陆上飞行训练需要过五关,着舰信号官的故事

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  出品:科普中国

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资料图:俄第279舰载歼击机团的飞行员正在进行模拟航母甲板降落训练

  作者:Zero601

  刘轶博

  策划:毕孝斌

  航母的威慑力,很大程度上并不是靠庞大的舰体本身,而是取决于充当航母“利剑”的舰载机是否“锋利”。没有舰载机力量的海军一旦远离本土,在预警、反潜、攻击等作战行动中范围有限、威力不足,就无法胜任现代作战。作为“利剑”的操纵者,舰载机飞行员培训的难度超出想像。因此,在拥有航母的国家中,舰载机飞行员始终是航母培训体系中的重中之重。  

  监制:光明网科普事业部

  选拔:对视觉的要求尤其苛刻

  从航母诞生之初,舰载机的起降,便是一个不断在变化和发展着的课题。在那个没有自动着舰引导系统的年代,为了保障舰载机能够安全着舰,航母上出现了一个专门指挥和引导舰载机飞行员着舰的职位:着舰信号官(Landing
Signal Officer ,简称LSO)。

  各国对舰载机飞行员的选拔十分重视,并制定了相应的标准。如美航母固定翼舰载机起飞为弹射式,重达40吨的“大黄蜂”战机在短短3秒钟内会被加速到206公里/小时,飞行员在离舰的瞬间要承受5倍的重力加速度,一般人都会出现视觉障碍。  美国舰载机飞行员选拔条件是,年龄为18-32岁,必须是美国公民,而且是从美国国内的学院或大学获得学士学位,或是从马里兰州的美国海军军官学校毕业。从未接受过激光矫正视力手术,视力不能低于0.5、矫正视力不低于1.0,不能是色盲,深度视觉不能有缺陷。身高最高不能超过1.96米,男性不能低于1.58米,女性不能低于1.47米。职务必须是军阶为海军少尉以上的军官。 

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  参选人员还必须进行基础测试和生理测试。基础测试方面,首先必须通过航空选拔系列测试,包括5个项目:数学和语文、机械教程、航空航海、立体空间认知以及航空兴趣测验。生理测试必须通过一系列生理、心理和背景测试。 

  1922年,在美国海军利用运煤船改造的第一艘航母“兰利”号上,一位叫肯尼斯·怀廷的军官正在航母甲板的尾部一侧,利用摄影机记录飞行员的起降动作,试图帮助飞行员改善起降技术。当时舰载机起降的一个难点是,飞机的下视野受到机身的阻挡,一些经验尚浅的飞行员无法准确判断着舰的距离和速度是否合适。有一次,一架舰载机在着舰时的高度太低,事故即将发生。而怀廷所在的位置拥有着良好的视野,他迅速抓起两顶水手的白帽子,挥舞着双臂来指示飞行员:“你飞的太低了!”

  俄海军舰载机飞行员一般都是选拔年龄仅十几岁的少年军校学生,然后对其进行艰苦的训练和学习,在年满30岁后才能真正驾驶舰载机在航母上进行实际起降作业。俄对舰载机飞行员的身体素质要求近乎苛刻。

  怀廷的这一举动很快受到舰载机飞行员们的好评,他们一致认为,如果有个能够在怀廷所处的舰艉位置、利用肢体语言来引导他们着舰的人员,着舰的难度就会大大减小。而这便成为了“着舰信号官”这一职位诞生的契机。

  心理:夜间着舰直觉比仪表可靠

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  排水量达10万吨的航母,从空中看上去也只有一张邮票大小,舰载机飞行员降落时,不仅要以高速对准航母,还要准确勾住拦阻索,被外界称之为“刀尖上的舞蹈”。因此,舰载机飞行员发生事故的风险远大于轰炸机飞行员和航天员,心理素质的要求也非常高。1981年“尼米兹”号的一次重大事故,就是一架EA-6B夜间进场后因降落过程中出现偏差,一头撞进F-14机群里面,引起大火,结果损失和报废将近20架飞机。 

  1929年,一位美军着舰信号官正在引导舰载机降落在“列克星敦”号航母上

  航母上有各种辅降设备,其中光学助降系统由数组灯光组成,飞行员可根据不同颜色的光束判断高度和角度是否合适;助降雷达可以在复杂气象条件下引导舰载机安全着舰;激光助降设备则通过激光束引导飞行员准确降落。但是,由于没有地面参照物,舰载机飞行员通常会觉得自己的直觉比仪表和辅助降落设备更可靠,因此,拥有良好的心理素质,是各国航母飞行员共同的培养目标。 

  在战争爆发前,能够担任着舰信号官的,大多是具有丰富飞行经验的飞行员。在他们的努力下,美国海军最终摸索出了一套标准化的信号引导提示动作,并很快在军内为飞行员和地勤人员进行普及。同样在发展航母力量的英国海军也注意到了着舰信号官的重要性,他们向美国人“取经”,也培养出了自己的着舰信号官队伍。

  一个美国海军舰载机飞行员接受采访时曾谈到他的一次夜间降落航母的真实体验:“你在一片如黑色天鹅绒的‘真空’中下降,紧张地尽可能快地锁定下滑道和光学辅助着舰系统,如果你的调整超过了一次或两次,你就没有机会再去做了。”

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  陆上:模拟甲板训练要过5道关

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